Posts

World Economic Forum Theme for 2018; 'Inclusive Growth'

The World Economic Forum (WEF) meeting in Davos, Switzerland will be held this month for the 45th time. Its slogan is: ‘improving the state of the world’. This is not an easy task, because improving what is created fundamentally wrong, makes, in my humble opinion, things ‘wronger’. Over the course of a week, top politicians – even the President of the USA, Donald Trump will be attending – and a mixed crowd of business people, celebrities, NGO executives and journalists will be there to talk about what to do to ensure economic growth can be ‘inclusive’.  But what do they mean by inclusive growth? And why is growth necessary? I shall try to explain this from a systems, scientific viewpoint. Growth in organisms, people, plants or animals, is possible from the beginning of life’s conception to a certain age and then decline starts to change growth into decay, because the energy stored in life is needed to feed new forms of organisms in order to continue life. Growth is therefore limited …

Café Weltschmerz Interview (27/12/2017)

De grootste denkfout een mens maakt is dat hij of zij zich doelen stelt waarvoor het nodig is informatie die zulke doelen tegen zou kunnen houden, te ontkennen, te ontlopen of te negeren. Dit betekent meteen dat een doel alleen nog behaald kan worden door forcering of door tolerantie door anderen, maar dat de uitkomst altijd instabiel zal zijn, nooit voort kan duren of duurzaam kan zijn. Alleen door de acceptatie en het benutten van alle informatie en deling ervan met iedereen die bij zo’n doel betrokken raken of zijn wordt het stabiel en kan het voortduren.  Want door alle relevante informatie en kennis wel te delen met iedere zogenaamde stakeholder, wordt het beheersbaar omdat je dan steeds met nieuwe informatie e.e.a. bij kunt sturen. Dit is het principe van cybernetica. Een systeem moet kunnen leren om te leven. Informatie (positieve en negatieve feedback) wordt terug gestopt in het levende systeem om te kunnen blijven leren. Kijk eens naar de debatten in de Tweede Kamer en let op w…

2018, Year of Entropy and Chaos?

Dear Global Citizens, On this last day of the year of our Lord 2017, I'd like to reflect on the precarious situation all species and our planet find themselves in. In January the World Economic Forum will, as usual, meet with business and political leaders in Davos, not too far from where I live. But after having followed the WEF for the last 7 years, not much of their promises have been kept, nor goals have been achieved. In fact, it now seems worse than when I started monitoring their so-called 'Global Risks' report. What to do? We, as global citizens should unite, forming a cohesive entity focusing on saving all species and our planet from entropy, chaos. However, Fritjof Capra and I agree that a significant, worldview altering event (catastrophy) is needed, before mindsets of those responsible can be changed deontologically. (Science of Duty - or 'how one ought to behave' ) Perhaps, we could form a counterbalancing movement which is not just able to understand…

Een Kerstverhaal 2017

Leontine en haar Opa.  20 december 2017
Leontine was pas 11 jaar oud toen ze voor het eerst alleen naar haar opa mocht fietsen. De oude man woonde in een boerderij die in de vorige eeuw gebouwd was. Opa was al met pensioen, maar had toch nog een aantal kippen, konijnen en een valse hond om de ratten te kunnen verjagen, die regelmatig, vanuit een stinkende sloot zijn erf opkropen. Leontine had zich zijn vaak gebezigde uitspraak ‘die verrekte ratten vreten alle voer en bijten mijn kippen dood’  in het brein geprint. ‘Die verrekte ratten’ sprak ze uit toen ze haar moeder een kus gaf om te gaan vertrekken. ‘Vergeet zijn sigaren niet,’ sprak moeder. ‘En kijk je uit lieverd’, uitte ze op bezorgde toon. ‘Het zou wel eens kunnen gaan sneeuwen.’ ‘Ja ma, ik ben toch al elf en ik weet de weg precies. We zijn er samen met pa toch al vaker heen gegaan?’ ‘Tja, maar toch. En, heb je je muts en wanten bij je? Als het gaat sneeuwen zet die dan op en doe die dan aan?’ ‘Doe ik’, beloofde Leontine terwijl ze…

Teamwork

In the first of a new regular column, Arend van Campen of TankTerminalTraining emphasises the importance of teamwork When a football team wants to win the championship it will spend a lot of time, many hours per week, preparing for the next game. This is what training is. The team needs to form a strong connection, unity and cohesion to operate as a machine; in systems thinking terms, this would be a system that constantly improves itself. The training programmes use feedback as a method of controlling a system by re-inserting into it the results of past performance, which in fact is called learning. The team then functions as a living system, adjusting to opponents, adapting to circumstance and always learning from its environment in order to stay flexible, resourceful and finally victorious. TankTerminalTraining (TTT) incorporates a similar line of thinking in its training programmes and this improves the overall results dramatically. In order to understand how systems operate and …

Information reduces Uncertainty

Last month I talked about teams and feedback. The last two weeks I have been working in south-east Africa teaching and training petroleum people how to build a safety culture. Much has been written on HSE but, as far as I am aware, cybernetics has not yet been applied as a useful tool for governance. Risk prevention and risk management are methods to control risks, but often do not consider the cybernetical law of requisite variety or philosophical solutions such as a science of ethics. To prevent and control HSE risks, we have to first know ourselves. Who am I? How do I react? How do I communicate? These so-called ‘Human Factors’ are, in my opinion, insufficiently explored and understood. In Africa we spoke about narcissism, arrogance, recklessness and other human character traits and concluded that they are always dependent on the interaction with others. On an island alone, people would not have much use for such traits. Let me first explain the Law of Requisite Variety, which was pr…

Weltschmerz

Leon de Winter noemt Café Weltschmerz het belangrijkste journalistieke online burgerplatform buiten de gesubsidieerde omroepen om. Ik was er onlangs te gast om te worden geïnterviewd door een Congolese Nederlander Alphonse Muambi, de schrijver van ‘Democratie kun je niet eten’. We spraken over het verband tussen olie, grondstoffen en emigratie (economische vluchtelingen) uit Afrika naar Europa. Dit verband is er. In mijn nieuwe boek ‘Coltan, Congo’s Curse’ leg ik uit wat er aan de hand is in Congo en dat er qua exploitatie en conflict sinds Koning Leopold II’ rubberterreur niet veel is veranderd. En daar wil ik het over hebben deze keer. Nee, niet over Afrika alleen, maar over het analyseren van zogenaamde ‘Eerste Oorzaken.’ Waarom proberen mensen weg te komen uit hun geboortestreken, iedereen die ze kennen en alles wat ze ooit hadden achterlatend? De eerste oorzaak die de emigratie vooral uit Afrika heeft doen toenemen is nog steeds dezelfde: armoede. Iemand in Angola vertelde me dat ju…